2022 6月 10 By 科学探索家 0 comment

美剧《宅男行不行》(The Big Bang Theory)里,不擅社交的物理天才Sheldon Cooper,经历了人际关系的风风雨雨,终於来到步上红毯的那一天。婚礼上,新娘对他真情告白:「…我无法想像自己更爱你,但我昨天、前天、大前天也都曾如此以为。」「这个增长是呈线性,还是加速度?」他问。「加速度。」「噢,我们或许能以图形来表现它。」[1]

现实生活中,有些人就像Sheldon Cooper,虽未被诊断为自闭症患者,却拥有诸多神似的特质,例如:不善解人意、社交焦虑、交友困难或倾向独处、对细节有超凡洞察力、畏惧熟悉的规律被打乱、热衷於谨慎计划等,[2], [3]其中有些造就了他们在科学、科技、工程与数学领域的长才。[2]

这些科学宅在社交上的困境,常让人担心他们是否会就此孤独终老…

同类交配理论

然而,就算是自闭症族群也鲜少对恋爱没兴趣。尽管他们结婚或长期交往的比率较低,许多人还是有伴侣。[2]这都归功於所谓的「同类交配」(assortative mating)理论,也就是倾向和自己相似的对象在一起。证据显示,二个自闭症患者结婚或生子的机率,是普通人跟自闭症患者结合的10到12倍。[2]

同理心、系统化

既然自闭症患者会受彼此的「特质」所吸引,普通情侣具有或不具有这些特质的「程度」,是否也颇相近呢?英国科学家认为要验证此假说,就要从同理心(empathising)和系统化(systemising)的能力,这两个同类交配可能的关键变数切入。[2]

  • 同理心:辨识他人的精神状态,以适当情绪回应,并预测对方可能的行为。[2, 4]女性一般在自我报告的调查中,同理心得分高於男性,自闭者则通常在这方面的能力较弱。[2]
  • 系统化:依据资讯输入、输出的关联法则,分析或建立系统,并推估或控制系统的运作。[2, 4]男性此项目的平均分数,胜过女性,而自闭者普遍有此天份。[2]

实验设计

英国科学家为此招募了105对异性恋受试者,针对他们同理心和系统化的能力,进行了一连串的测验:[2]

  • 自闭症光谱量表(Autism Spectrum Quotient,简称AQ):一份全长50题的问卷,用以量化智力正常者的自闭程度。[2, 5](虽然不能自我诊断,但有兴趣的读者,可以试玩繁体中文版。)[6]
  • 同理心量表(Empathy Quotient,简称EQ):共40题的自我报告问卷。[2]
  • 系统化量表-修订版(Systemizing Quotient-Revised,简称SQ-R):共75题的自我报告问卷。[2]

子样本

受试者中的58对情侣,被抽出来当子样本,做完上面的项目,还要接受下列测试:[2]

  • 读眼知心测验(Reading the Mind in the Eyes Test,简称RMET):总共36张眼神照片,每张的四个角落都各有一个形容词。受试者得从四个单字中,挑出正确描述该眼神的选项,以展现同理的能力。[2]
  • 嵌图任务(Embedded Figures Task,简称EFT):在方块中,有垂直、水平和倾斜的线条。受试者必须找到潜藏其中的图形,以显示他们聚焦於细节的系统性能力。[2]

实验结果

全数105对的异性恋情侣,除了同理心测验之外,彼此每项成绩都呈正相关。此外,自闭特质的确显现出重要关联性。比较出乎意料的是,在58对未婚、订婚和已婚伴侣的子样本里,超高的同质性竟会出现在未婚的伴侣之中。英国科学家将这个现象,解释为情侣们不是经由长期相处,而被彼此同化,反倒是本来就物以类聚。[2]

科学宅的恋爱希望

以往探讨伴侣自闭特质的研究,都偏向非常特定的族群,像是自闭症患者的双亲、其他精神疾病患者的父母,以及双胞胎的爸妈等。2022年5月19日刊登於《科学报告》(Scientific Reports)的这篇论文,却是以一般异性恋情侣为研究对象。[2]这不仅让我们看到自闭特质「浪漫」的面向,同类交配理论是不是也燃起科学宅们恋爱的希望呢?

参考资料

  1. The Big Bang Theory, S11, E24 – The Bow Tie Asymmetry (2018)
  2. Richards G., Baron-Cohen S., Warrier V. et al. (2022) ‘Evidence of partner similarity for autistic traits, systemizing, and theory of mind via facial expressions’, Scientific Reports, 12 (8451).
  3. Signs of autism in adults (NHS, 2019)
  4. Baron-Cohen S, Richler J, Bisarya D, Gurunathan N, Wheelwright S. (2003) ‘The Systemizing Quotient: An Investigation of Adults with Asperger Syndrome or High-Functioning Autism, and Normal Sex Differences,’ Philosophical Transactions the Royal Society B: Biological Sciences, 358 (1430), pp. 361-74
  5. Woodbury-Smith M. R., Robinson J., Wheelwright S. and Baron-Cohen S. (2005) ‘Screening Adults for Asperger Syndrome Using the AQ: A Preliminary Study of its Diagnostic Validity in Clinical Practice’, Journal of Autism and Developmental Disorders, 35 (3)
  6. 亚斯柏格成人量表(Info2Act & Re-lab)

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