2022 2月 08 By 科学探索家 0 comment
  • 作者/迪恩.柏奈特 Dean Burnett
  • 译者/邓子衿

今天晚上不行,我头痛。

许多人在某些地方和场合下有性兴奋却无意享受性爱。我曾经听过许多在必要的密切医学检验时,身体出现性兴奋的尴尬故事。有不少男性曾说坐在巴士上时,出现了无用又让人困扰的勃起。

这些状况中,许多原因是一些和性兴奋相关的部位受到刺激,产生反射性反应,也就是说与脑无关,而是由性器官和脊椎间的基本神经连结处理的。巴士产生的震动,可能刺激了这些反射性兴奋系统,把那些震动感当成是伴侣对自己刻意的亲密触摸,而非大型交通工具内燃机运作时无可避免的结果。

杏仁体可能会评估这时的状况,然後决定兴奋并不恰当,但对於这件事,并不只是杏仁体有发言权,有时其他已介入的刺激兴奋生理机制获胜了,杏仁体战败退场,像孤独的水手要奋力让邮轮转向,避免撞上因尴尬构成的冰山。

这样的状况让我们清楚地警觉,性兴奋和性慾并不是同一件事。两者通常能够独立出现。但想了解两者间的差异,最好先了解在神经层次上性慾的运作方式。

性慾主要由脑部的颞叶处理,这很合理(至少对神经科学家来说),因为边缘系统有很多就在颞叶中,特别是杏仁体和海马回。边缘系统是一个复杂的网络,能让情绪和本能影响理性与思考,或是让理性与思考影响情绪和本能。对於性慾而言,是基本的动物驱力决定了我们的思考和行动方式,在此过程中,边缘系统显然居於枢纽地位。

在产生兴奋或慾望时,杏仁体和海马回都会非常活跃。我们知道杏仁体在处理情绪,会同时决定现阶段的兴奋是否恰当。海马回则是处理基因的中心,这时海马回的活跃能够解释我们在性爱状态时为何会涌现许多让人兴奋的记忆,或是性爱相关的记忆会鲜明且强烈,因为这些有助於让兴奋变得强烈,时间持续并增加,同时确保之前有用的经验能在心中重现。

性慾也会由视丘引发,该部位亦属於边缘系统,像是脑部的中央车站,能够把资讯传送得又远又强。这些部位的活跃都意谓着脑部「有那种感觉了」。

但是光有情绪和感觉还不够。杏仁核与相关的区域结合而成的网络,对於动机而言也很重要,其中一个特别重要的区域是前扣带皮质(anterior cingulate cortex),该区域连接了负责注意力引导、思索事物、情绪调节和其他功能的部位,让我们去追求并享受人与人之间的互动,同时对某一个特殊性爱状况中情绪与动机产生重要影响。真的很难想像有其他比这样更强调「人与人之间的连结」了!

这些状况都显示了性兴奋和性慾虽彼此不同,但是经常纠缠在一起。幸好许多相关的脑中系统是共通的,能够让我们同时体验到性兴奋、性慾和相关动机。与此同时,也能够为系统煞车,让我们不会整个小时都处於色慾不受控的兴奋状态。

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