2022 2月 12 By binance币安怎么注册下载 0 comment

美国的语言学家白乐思(Robert Blust)在 1940 年 5 月 9 日出生,不久前 2022 年 1 月 5 日去世,享年 81 岁。他是南岛语言的专家,对台湾也很熟悉;他的一系列研究成为支持「出台湾说」的重要证据,在台湾小有知名度。

白乐思漫长的学术生涯除了南岛语言,还有许多其他成果。他生前最後发表的论文之一,主题是「彩虹禁忌(rainbow taboo)」,相当有意思。一代大师最後关心的问题,我们来瞧瞧。

  • 延伸阅读:凭什麽小小台湾是世界四亿南岛语族的发源地!只是这「南岛语族」可能跟你想像的不一样……

彩虹禁忌:手指彩虹会发生不好的事?

彩虹在现代社会衍生出许多意涵,例如代表同志,不过这儿的彩虹禁忌和恐同无关,是真的彩虹。论文於 2021 年发表,但是可以追溯到 1980 年,那时白乐思在印尼的雅加达做研究,有一天用手指着彩虹,当地人告诉他,苏门答腊人觉得用手指向彩虹不礼貌,会让手指和彩虹一样被掰弯。

白乐思感到好奇,之後搜寻文献,还询问世界各地的学者、传教士,是否听闻类似的事,结果得知这类禁忌十分普遍,总共在 124 个文化存在,而且遍布全世界,亚洲、大洋洲、澳洲、北美洲、中美洲、南美洲、欧洲、非洲都有。

他在 1980 年代搜集大部分资料,1998 年写成论文稿件,但是没有正式发表,一直等到 2021 年,成为生前最後一批问世的论文。前後延续 40 年,是他的半辈子之久。

白乐思称呼此普遍存在的现象为「彩虹禁忌」。共通点是:不要用手指指向彩虹,否则会发生不好的事。

彩虹禁忌存在於世界各地区,使用不同语言的族群,变化很多。最常见的版本是,指向彩虹的手指会承受恶果,掰弯、断掉、烂掉等等;澳洲和新几内亚某些族群,则是其他人接受恶果:妈妈或近亲。

所幸彩虹通常没那麽容易被冒犯,只要不用手指直接指着它,用身体其他部位,像是头、嘴唇、鼻子、握拳都可以。倘若无心犯错的话,往往有补救措施,可以把手指弄湿、手指插入口腔、肛门(自己的!)、牛的大便等等。

全世界跨文化普遍存在的禁忌

白乐思认为彩虹禁忌是世界性的现象,一些地方过去存在,却在近代消失,例如 19 世纪中期的格林童话,便证实欧洲也曾经有过。

至於台湾,白乐思蒐集到 2 个南岛族群。易家乐(Søren Egerod) 1965 年的《Verb inflexion in Atayal》书中记载,泰雅族认为一个人不能用手指向灵魂之桥(彩虹)。陈千武 1991 年的《台湾原住民的母语传说》则是提到布农族。

台湾的汉人似乎没有,中国的汉藏语系使用者,则至少存在 4 个彩虹禁忌。白乐思由个人联络获得 3 个案例:管东贵 1994 年告诉他:江西的客家人小孩,被教育不可以手指彩虹,否则背会被掰弯。Chang Hsiang-shun(找不到是谁)1994 年告知:江苏北部和山东讲普通话的人,告诫小孩不要用食指指向彩虹,否则手指会烂掉或长疮。

罗锦堂 1990 年告诉白乐思:甘肃的兰州讲普通话的人,认为彩虹是一条水龙,从海洋喝水,喷出雨水。小孩被告诫不要用食指指向太阳、月亮、彩虹,否则食指会被切断。不用食指的话,用别的方式仍可接受。

还有一个案例是白乐思搜集到最古老的纪录,来自距今约 2700 年前的《诗经.鄘风.螮蝀》:「螮蝀在东,莫之敢指,女子有行,远父母兄弟」。「螮蝀」发音为地东或地洞,是周代彩虹的名称之一。根据野蛮小邦周的介绍,此一禁忌的源头很可能比周代更早。

  • 延伸阅读:双头龙、饮水狂魔、阴阳失调……那些穿梭於古代中国的「虹」龙传说

不该冒犯神圣的存在

为什麽手指彩虹会成为禁忌?白乐思认为有两点关键因素:第一,彩虹被视为神圣的,或是危险的存在。第二,用手直接指着对方,常被视为冒犯行为。综合起来就是:不该冒犯神圣的产物。

某些文化认为彩虹是美丽或神圣的东西,却也有些文化视之为危险的存在。世界各地都有文化,认为彩虹和「另一个世界」有所联系。一个理由是无法靠近彩虹,在我们的世界,彩虹的存在若隐若现,赋予它一股超自然的神秘感。

手指其他人,特别是用食指对准其他人,在世界各地普遍不礼貌,旅游指南便建议观光客不要乱指。对另一个人都不礼貌的行为,何况是针对超乎人类存在的彩虹?不管对彩虹的态度是爱,是敬,或是畏惧,总之都不该冒犯它。

手指彩虹不礼貌,手指其他的东西也可能有坏事发生,例如星星、月亮、太阳都有类似的禁忌。白乐思在论文以台湾举例:不可以用手指月亮,否则会被割耳朵(他果然很熟悉台湾!)。然而,月亮、星星等禁忌的流行范围都很有限,没有一项如彩虹禁忌般在全世界广布。

白乐斯推测遍布各大洲,不同文化、语言族群的彩虹禁忌,历史应该十分久远。考量到澳洲、新几内亚有多个族群独立存在彩虹禁忌,而人类最初在数万年前移民当地,因此多半在旧石器时代便已存在。

彩虹禁忌本质上是人类心灵对自然环境的反应,倘若超过 10 万年前的智人,认知能力已经和现代差异不大,彩虹禁忌甚至有可能在那个时候已经出现。

文化特徵的漫长演化

彩虹禁忌是在许多不同时空的文化,被重复发明吗?或是有个共同的源头,能追溯到很久很久以前?这类文化特徵起源与传播的问题,非常难以回答。光是都市传说都难以追溯源头,何况是更广、更久的彩虹禁忌?

历史语言学家指出,两种语言之间有相似性,有 4 种可能:巧合、转移、普遍、共同起源。而白乐思认为,如彩虹禁忌这类文化特徵,也适用类似的道理。

巧合,世界到处都有巧合。例如「湿」的德语为 nass,美国西南部的祖尼语(Zuni)是 nas,两者没有任何关系,发音类似纯粹是巧合。转移或借用相当常见,我们日常就会使用一大堆外来语,如麦克风,仍然保有原本的发音。普遍(universal)最明确的案例是 mama 和 papa/baba。共同起源则是排除上述可能性後的解释,能探讨如南岛、印欧等语系内不同语言的关系。

语言学研究指出,不同语言最普遍共通存在的词是 mama 和 papa/baba,意思都是妈妈和爸爸(或反过来)。原因是新生儿发音能力受制,又努力与其他人互动下,只能发出最容易的音,而渐渐演变为宝宝身旁父母的代称。不同语言都有 mamababa,并非源自祖传的共同祖先,而是新生儿发声能力必然导致的结果。

和新生儿发声限制,跨时空的共通性类似,许多差异很大的文化一致认为:手指他人是冒犯、彩虹有超自然的神圣或危险性;另外人们对威胁比较感兴趣,会认真对待。由此推敲,彩虹禁忌或许和 babamama 代表爸爸妈妈一样,也是人类心智对自然现象反应的必然结果。

白乐思推测,彩虹禁忌经历过多次失传和再度发明。由於人类共通的背景,彩虹禁忌也许多次被重复发明,随着人群分家和迁徙,各自流传与失传,衍生出各种变化。

例如距离遥远的澳洲与非洲的苏丹,两地都存在用手安全指向彩虹的方法(手指圈圈),较有机会是巧合导致。

而澳洲、新几内亚、大洋洲多处族群,有别於其他地方彩虹禁忌的受害对象是自己,它们的受害者都是亲人,或许可以追溯到共同起源。另外白乐思没提,不过照他的解释,「亲人受害」能追溯到几万年前,近大洋洲移民的共同祖先,那麽数千年前才移民到该地区的南岛语族群,也具备此一特徵,大概是转移而来。

  • 延伸阅读:航向关岛:3500年前,2300公里的南岛远航

远古禁忌,渐渐失传

综合来看,也许超过 10 万年前,在非洲演化出现代心灵的智人祖先,已经衍生出彩虹禁忌;即使没有那麽久,也非常可能存在上万年。长久以来它在各地屡屡失传和重新诞生,经历传播与演变,涉及到文化演化的各种可能形式。这当中充斥未知,但是无疑,彩虹禁忌也是探讨文化演化的宝贵材料。

随着时代力量流转,如今科技昌明,传统文化渐渐消亡,彩虹禁忌仍然存在吗?至少在东南亚依然普遍,不过常常没有被认真看待,有时还被视为无稽之谈的迷信。一度广泛存在,历史悠久的彩虹禁忌,似乎也和多数传统文化一般正在消失。

白乐思 2021 年 8 月 17 日的讲话,我们怀念他:

延伸阅读

  • 社会群岛和毛利人,南岛语沟通无碍?语言经过多久才会不通
  • 浅说台湾原住民的彩虹神话与彩虹桥传奇
  • 人类的下个阶段,从「神兽」开发潜能到「神人」?——《再.创世》专题
  • 小心,毒药猫就在你身边:羌寨里的女巫传说
  • 北极流言终结者:大便冰刀不太好用──2020搞笑诺贝尔材料科学奖
  • 话总说不清楚该怎麽明了?你需要的是神经语言学──语言学研究员李佳颖专访
  • 想解构一句超经典的 punchline?——你得先知道语言学家到底在研究些什麽
  • 为什麽有那麽多的语言都叫母亲为 mama,父亲为 papa?

参考资料

  1. Blust, R. (2021). Pointing, rainbows, and the archaeology of mind. Anthropos, 116(1), 145-162.
  2. Even Rainbows Have a Dark Side

本文亦刊载於作者部落格《盲眼的尼安德塔石匠》暨其 facebook 同名专页。

  • 水熊虫真的能跟量子位元「量子纠缠」吗?
  • 逼近 50% 的癌症研究实验无法被重现?RPCB 耗时 8 年点出「再现性危机」
  • 大资讯时代也是大骇客时代!——你该认识的骇客新兴手法
  • Omicron 变种病毒从哪来?打疫苗有用吗?Omicron 相关研究汇整
  • 推理系动画毒杀利器!——认识致命的「河魨毒」

 

0 0 投票数
Article Rating
订阅评论
提醒
guest
0 Comments
内联反馈
查看所有评论