当你谈恋爱时,大脑发生什麽事?
2022 2月 15 By 科学探索家 0 comment

编按:青春期是人体变化最剧烈的时期,除了身体上的「第二性徵」开始发育蠢动外,身体内的贺尔蒙也开始活跃流窜,让你在课堂间、捷运上,都时不时对他人陷入「可以色色」与「不可以色色」的理智与慾望的拉锯战……。你是未满 18 岁的青少男女吗?是否对该如何理解「性」感到迷惘?这次《谈性先修班》专题,以「未满 18 岁可以看」的初衷制作系列文章,邀请各位读者认识那些「能看 A 片前,你要知道的性知识」!

你晕船了吗?因为对方言语暧昧、挂睡陪伴,不小心就动了真感情,或是看到喜欢的人就「鹿了」(内心出现小鹿乱撞、心动的感觉)。有想过,为什麽在某一刻我们会决定爱上对方吗?或是,有好奇过,当我们感觉到爱的时候,脑中发生什麽事吗?

有人说,爱情就是一连串的化学反应。其实,不能说错,因为真的有些神经传导物质,像是常见的多巴胺、正肾上腺素,或是催产素等,都会让我们觉得心动,或是内心出现粉红泡泡的恋爱感。

最常听到的约会攻略,无疑就是带对方去看恐怖电影,因为随着剧情高潮迭起,他们就容易将心跳加速、情绪高涨等生理反应,归因於对对方心动或有好感。这是应用心理学 1960 年代超经典的实验「吊桥效应」的概念:男性在吊桥上和实验女助手擦肩而过,男性会因为吊桥摇晃而感到心跳加速、紧张、恐惧,以为自己对对方有感觉、深受对方吸引。

因为错误归因自己的反应,而不小心「晕船」……。

爱,不只是一堆化学反应而已 

但当然,「爱」不只是化学、生理反应,它也涉及情绪感受、认知层面。就像你会爱上对方,可能是因为对方愿意为你牺牲付出,在长时间的陪伴和相处之下,觉得彼此心灵契合等。在这样的时刻下,你可能心动了。

美国雪城大学的奥提格(Stephanie Ortigue)等人,就比对过去与爱情相关的功能性磁振造影(Functional magnetic resonance imaging,fMRI)的研究结果。这些 fMRI 研究主要是透过磁振造影技术来测量在热恋、充满母爱,或无条件付出爱等不同类型的关系下神经元活动所引发之血液动力的改变。

虽然过去所有和恋爱相关的 fMRI 研究都指出,与大脑奖赏系统有关的神经传导物质多巴胺、催产素受体,是促成彼此建立关系的重要动机。但根据奥提格的研究发现,不同类型的爱,其实会涉及更高层次的认知功能,像是社会认知等。

「晕船」和坠入爱河的时候,我们的大脑究竟发生什麽事?暧昧、恋爱时,脑中会产生哪些神经传导物质,这些物质又会在我们脑中有什麽作用?接下来,就来一一介绍!

「多巴胺」让你每刻都想和对方黏在一起

经历热恋期的情侣,一定有过深受对方的吸引,爱得无法自拔,甚至觉得一秒不见如隔三秋。其实,这和脑中释放出的「多巴胺」(dopamine)有关。

身为神经传导物质的多巴胺,它参与大脑的奖励/酬赏(reward)系统的工作。也就是说,当我们做了一些会让自己感到开心、愉悦的事情,像是运动、饮食或恋爱等,都能促进多巴胺分泌。顺带一提,让人上瘾的吸毒、赌博和酗酒等行为,也同样会释放多巴胺。

明明才刚见面而已,但分开後的你已经忍不住想起对方?或是,每次都迫不及待地想见到对方、渴望对方的陪伴等,这些都是让你爱到无法自拔的「奖励」。这样的渴望得到满足後,也让你感到快乐和满足。 

直接来场实验看看大脑到底发生什麽事!

巴特尔斯(Andreas Bartels)和泽基(Semir Zeki)两人找来 17 名参与者 ,请他们凝视自己深爱的另一半、朋友的照片,并透过 fMRI 观察他们的脑中发生什麽变化。结果,在出现另一半的照片里,参与者在与多巴胺相关的脑区,包含尾状核(caudate nucleus)和基底核(Putamen)的活动都明显增加,这也和引起欢愉、奖赏有关。

「正肾上腺素」让你谈恋爱後小鹿乱撞、吃不下睡不着

当我们被对方吸引时,大脑不只会分泌多巴胺,也会释放出正肾上腺素(Norepinephrine)。

正肾上腺素不仅会让人头晕目眩、精力充沛、情绪高涨,甚至会有食慾下降和失眠的情况。换句话说,你坠入爱河後,可能吃不下、睡不着的原因,可能都是正肾上腺素在偷偷作怪。

其实,正肾上腺素在我们面对压力,是引发「战或逃」(fight or flight)模式非常重要的神经传导物质。它会让人心跳加速、提高血糖和血压浓度等,让我们的身体保持在警惕状态,来应对紧急状况。面对喜欢的人,你可能小鹿乱撞、怦然心动,也都和正肾上腺素有关喔!

催产素 aka「抱抱荷尔蒙」是彼此维系情感的关键

在一段关系里,让你决定义无反顾地走下去,可能是和对方的相处时,你可以感受满满的安全感,或是能够在互相信任的关系下,分享彼此的心事等,进而对对方产生依恋的感觉。这也呼应提出「爱情三元论」 史坦伯格(Robert J. Sternberg)所认为的亲密(intimacy)元素。

而催产素(Oxytocin)在维持彼此依恋关系、情感连结有着重要的基础。催产素,主要由下视丘分泌,储存於脑下垂体後叶(posterior pituitary),不只维系情感,也能提升同理心、促进沟通。过去,在自闭症患者相关研究中,发现自闭症者血液中的催产素浓度相较正常人低很多。

此外,催产素会在哺乳、分娩过程和性交时大量释放。主要有刺激乳头促进乳汁产生、收缩子宫促进分娩,以及促进双方之间的信任与依恋感的功能。所以,催产素维持不仅在爱情关系扮演重要角色,在亲子关系中也是。

催产素又有一个可爱的别称,叫做「抱抱荷尔蒙」。不管是和对方或是家人朋友等人抱抱的时候,你是不是会感受到对方满满的爱意、安全感呢?这其实和催产素的释放有关,而且也有利於巩固彼此的关系。

参考资料

  1. Ortigue, Bianchi-Demicheli, Patel, Frum, & Lewis. (2010). Neuroimaging of Love: fMRI Meta-Analysis Evidence toward New Perspectives in Sexual Medicine. The Journal of Sexual Medicine, 7(11), 3541-3552.
  2. Bartels A, Zeki S. The neural correlates of maternal and romantic love. Neuroimage 2004;21:1155–66.19 Bartels A, Zeki S. The neural basis of romantic love. Neuroreport 2000;11:3829–34.
  3. Modahl, C., Green, L., Fein, D., Morris, M., Waterhouse, L., Feinstein, C., & Levin, H. (1998). Plasma oxytocin levels in autistic children. Biological psychiatry, 43(4), 270–277. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9513736/
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