大堡礁——蕴藏无限奥秘的珊瑚礁│环球科学札记(54)
2022 1月 17 By binance币安注册不了怎么办 0 comment
  • 作者/张之杰

七月二十日的《船内新闻》刊载,七时正开放七楼船桥甲板,让大家观赏大堡礁景致。我们准时来到七楼船桥甲板,和平号沿着澳洲大陆东岸向北航行,右(东)侧星罗棋布的岛屿就属於大堡礁。这时虽已日出(是日六时三十四分日出),但船桥上很冷,风很大。可是当太阳昇起後,变得没有风,也不冷了,变化之大难以想像。

大堡礁北起澳洲与巴布亚新几内亚之间的托雷斯海峡,南至布里斯本以北的弗雷泽岛(Fraser Island),绵亘二三○○公里(直线距离一九一五公里),面积三十四万余平方公里,即使在外太空也可看到,一九八一年列入世界自然遗产名录。澳洲已把它列为国家海洋公园和海上自然保护区,每年吸引的观光客无以计数。

珊瑚礁有裾礁(裙礁)、堡礁和环礁等三类。裾礁,亦称裙礁,沿着陆地生长发育,犹如陆地的衣襟或裙子的边缘。堡礁,生长在距离陆地较远的海上,有如城堡般座落在陆地外围。环礁,一般由火山岛的裾礁演化而成,当火山岛因风化而消失,就剩下一圈花环状的珊瑚礁。

大堡礁是世界上最大的珊瑚礁群,约有二九○○座礁石,以及九百座大小岛屿,其中约有六百座大陆岛与三百座珊瑚岛。大陆岛原属大陆的一部分,由於地壳下沉或海平面上升而与大陆分隔而成岛屿。至於珊瑚岛,则由造礁珊瑚形成,也就是由珊瑚虫的群体形成的。

大堡礁的南端,离海岸较远,最远处有二四一公里;北端较近,最近处仅十六公里。在海岸与礁群之间,就是航道,和平号沿着这条航道驶往凯恩斯。船桥广播称,八时至十二时和平号将经过大堡礁的降灵群岛(Whitsunday Islands,又译圣灵群岛)。大堡礁由若干岛群构成,其中以降灵群岛风光最美。

降灵群岛位於布里斯本以北约九百公里处,由七十四个大小不一的岛屿组成,面积二八二点八二平方公里。其中圣灵岛以「白色天堂」沙滩着名,有澳洲第一滩之称。最大岛汉密尔顿岛(面积一九八点七五平方公里)有商店、餐厅、高级度假村等,甚至拥有机场,整座岛屿像座观光小镇。

和平号经过降灵群岛时,我们从船上遥望,只看到一座座大小不一的岛屿从视线中逐一向後退去,有几座隐约可以看到码头状建筑物和游艇。过往的船桥观光,通常会以广播不停地解说,这天除了告诉大家八时至十二时将经过降灵群岛,几乎没说什麽。由於看不出所以然,船桥上的人愈来愈少,连我也回房休息去了。

既然船桥上看到的大堡礁都是一个模样——一座苍翠的岛屿,那就调过笔来谈谈珊瑚和珊瑚礁吧。要特别说明的是:这里所说的珊瑚,是指珊瑚虫群体及其骨骼的通称。珊瑚属於腔肠动物门、珊瑚虫纲,这一纲还包含海葵。珊瑚虫的构造和海葵相似,不过体型较小,会分泌碳酸钙,过群体生活。

每只珊瑚虫只有几公厘大小,每一群体由无以计数的珊瑚虫构成。珊瑚虫的基部会分泌碳酸钙骨骼,形成一个类似花萼的保护层。珊瑚虫不断地在既有的钙质骨骼上分泌新的骨骼,一代又一代,巨大的珊瑚礁就是这样一点一滴的营建起来的。

珊瑚礁上还着生一种体质坚硬的红藻——珊瑚藻(又称钙化藻),一般呈粉红色,有些呈红色、紫色、黄色、蓝色、白色或灰绿色。它们的叶状体上含有石灰质,可以填补珊瑚礁的空隙,对珊瑚礁的营建功不可没。

一般珊瑚生活在水面至六十公尺深处,原来珊瑚虫体内有一种单细胞的共生藻——虫黄藻(Zooxanthella),它们受到珊瑚虫的保护,利用光合作用将珊瑚虫排出的二氧化碳和水转化成醣类,作为彼此的养份,使得珊瑚只能在透光区内生长。

珊瑚之所以呈现五颜六色,其实与体内的共生藻有关。当水温升高,共生藻便会分泌有毒的过氧化氢,珊瑚虫为了自保,不得不将海藻排出体外。共生藻提供珊瑚虫百分之九十的营养,一旦失去共生藻,珊瑚虫就会失去颜色,逐渐走向死亡。目前各地的珊瑚礁,包括大堡礁,都受到白化现象的威胁。

珊瑚礁只占海洋面积的百分之一左右,却栖息着无以计数的生物,包括世界上超过百分之二十五的鱼类,堪称世界上生物最繁盛的地方,蕴藏着无限的自然奥秘,不是漂亮、美丽等凡俗字眼所能说明其万一。珊瑚礁的破坏与死亡,是海洋生态系统的巨大威胁。

既然珊瑚只能在海平面下生长,那麽珊瑚礁是如何高出海面,成为珊瑚礁岛屿的?地壳隆起或海平面下降,都可能将珊瑚礁抬升至海平面之上。以台湾为例,台湾位於菲律宾海板块的隐没带上,约六百万年前,菲律宾海板块向北移动,撞向欧亚板块,将中国东南边缘的大陆斜坡抬高。这一造山运动迄今仍在进行,致使中央山脉每年约升高三公分。

既然中国东南边缘的大陆斜坡可以抬高为台湾岛,海平面下的珊瑚礁为什麽不能抬高为岛屿?地球是个活生生的行星。地函的热对流,和外部的大气作用、地质作用,无时无刻不在形塑、改变着地球。有道是:时间可以改变一切,只要加上时间的维度,任何意想不到的变化都可能发生。

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