地球暖化让信天翁的「离婚率」飙升:「长途觅食」成夫妻失和关键
2022 1月 17 By 还能注册binance币安吗 0 comment

有种说法是「一夫一妻制才是人与动物的差别」,但这样的说法并不正确,像这样的单配偶制,在鸟类中十分普遍,高达 90% 以上的鸟类都是一夫一妻制。鸟是专一的动物,牠们总会试着学习和其他个体建立最好的伴侣关系(有时也会失败)。只要牠们找到合适的伴侣,通常都会终生相守。目前所知,只有 1% 的信天翁在选择终身伴侣後离婚。

但近期发表在《皇家学会》(Royal Society journal)杂志上的新研究,在观察福克兰群岛上 15,500 对信天翁「夫妇」长达 15 年後得出一个结论:当全球温度异常的情形增加,自然界最忠实的伴侣之一——信天翁的「离婚率」也越来越高。伴随地球暖化的程度提高,目前为止大概有多达 8% 的信天翁夫妇、伴侣已经在鸟生路上分道扬镳。

不是终生相守吗?说好的幸福呢?

事实上,很多一夫一妻制的动物如果在一年内没有顺利繁衍出後代,就会在隔年跟他的伴侣分手,信天翁也是如此。牠们会为了生育,而与无法和自己繁殖的伴侣分开,以便在下一个繁殖季的时候找到新的伴侣,这也就直接影响了信天翁的「离婚率」。

对动物来说,牠们的逻辑是「如果我们成功生了小孩,我就会继续跟你在一起;如果没有,我就会试试看跟其他人在一起。」研究团队还发现,比起没有成功孵化小鸟、或是雏鸟死亡的状况,生不出孩子的伴侣离婚的可能性高了五倍,但是有些信天翁伴侣,即使曾经成功繁殖了後代,也还是会分手。但分手的理由也不完全只是因为生不出小孩。目前,造成信天翁分手机率上升的原因有两种不同的理论,然而背後都是相同的原因——气候变迁。

鸟不照天理,天不照甲子!分手都是因为天气太热!

第一种理论和「聚少离多」有关。在繁殖季节之外,动物经常迁移到食物更充足的地区休息,并养活自己,以利准备繁殖。因为气候变迁的关系,海水表面温度连年上升,高於正常值太多,使食物链底部的生物(如浮游植物)难以生长。这也就表示,在海上的食物链中,食物链更上游的动物(如海鸟)的食物会越来越少。温暖的水域迫使信天翁必须更加努力地寻找食物,而不得不飞得更远、更久。这样的飞行路途大大增加了牠们受伤或健康状况下降的可能性,进而让觅食与照顾雏鸟等工作变得更加困难。

这种时候,鸟儿可能会将自己的困难错误地归咎给伴侣,觉得自己之所以受苦,都是因为伴侣没有尽心尽力照顾雏鸟,只让自己一个人忙碌,而不会知道其实这些辛苦都是因为环境状况已经低於可以让牠们顺利繁衍的标准。飞行距离过长导致的远距离恋爱,还会产生另一种悲剧。如果外出觅食的鸟儿们不能在繁殖季节及时回到伴侣身边,在繁殖地的伴侣很可能会被其他鸟追走。

第二种理论是,如果环境变得恶劣(例如水域变暖)会让信天翁的压力荷尔蒙增高,加上食物短缺等原因,使得繁殖条件更加艰难,其中一方就会因为另一方「表现不佳」而相互责备,继而导致双方分手离婚。

不只是离婚,而是可能「逐渐消失」

在动物的世界中,由於性竞争的关系,挑选伴侣往往会受到一些制约,让许多伴侣关系是退而求其次的结果,这也是为什麽离婚对许多动物有益,但这对信天翁来说却是雪上加霜。如果气候变迁提升了离婚率,可能会减少新生信天翁的数量,随着时间的推移,整个群体规模就会逐渐缩小。像这样由环境原因造成的离婚,可能是气候变迁带来的一个被忽略的严重後果。

这个研究的时机,刚好是全球多处地区信天翁数量减少的时候。2017 年的数据显示,信天翁繁殖伴侣的数量只有 80 年代数量的一半多一点。虽然目前似乎还不用担心福克兰群岛上信天翁的数量是否减少;但是,在那些信天翁数量本来就很有限的地区,族群维持与生长的情况则令人担忧。

研究人员表示,这是他们首次记录在困难的环境下,会对一夫一妻制信天翁的繁殖过程产生什麽样的影响。而这些研究成果也表明,我们需要花费更多心力来更仔细研究这些由气候所驱动、对动物群体产生影响的模式,是否也会出现在其他物种身上,并且尽可能去洞察并理解,气候变迁会影响与我们共享地球的动物们的方式,进而防止这种情况更加恶化带来无法挽回的後果。

资料来源

  • Supplementary material from “Environmental variability directly affects the prevalence of divorce in monogamous albatrosses”
  • Albatrosses divorce more often when ocean waters warm
  • 气候与环境:新研究称气候变化让信天翁「离婚率」升高

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